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¿Hay escasez de whisky de malta en el mundo?

¿Hay escasez de whisky de malta en el mundo?

Si en el mundo del whisky todo depende de la oferta y la demanda; pensemos que a día de hoy, hay sólo unos 22 millones de barriles de whisky escocés durmiendo en los almacenes.

Pero, ¿es suficiente?

De acuerdo con los medios periodísticos especializados en la industria del whisky; vamos a tener una crisis de al menos 10 a 15 años. Es cada vez más difícil encontrar un buen whisky de malta de una edad decente, ‘gracias’ al mercado asiático. Para nosotros, los que amamos el whisky de malta, es realmente chocante leer esto. Sin embargo, esta información está fundamentada en esas personas que están involucradas en los fondos de inversión de whisky. Nos quieren hacer creer que viene una escasez inminente.

En los últimos años, hemos visto más y más expresiones o whiskies ‘NAS’ (no-age-statment, sin edad declarada) con nombres curiosos o impactantes, eso sí, con precios inflados, precios que no solíamos pagar antes por embotellados estándar. Y se está volviendo más y más difícil encontrar una botella de 15 años o más con un precio asequible. Pero, ¿el whisky escocés se está acabando realmente?

Tengamos en cuenta algunos hechos en base a las cifras del año 2014, que, globales, son las más recientes que he podido conseguir.

En 2014 se han vendido algo más de 95 millones de cajas de whisky escocés, la mayoría ‘blended’, en una proporción del 90% que fue vendido en forma de mezcla de malta y otros granos, siendo el porcentaje de whisky de malta de algo menos del 10%. Sin embargo, en 2014 se ha demostrado que el equilibrio entre el whisky de mezcla y el de malta ha cambiado. El consumo de whisky de malta ha crecido un 5% ese año, de acuerdo con Internacional Wine & Spirit Research (IWSR).

¿Quién empezó a beber ese 5%? ¿Todo se vendió en Asia? Pues no, es en los EE.UU. y en Europa donde se ha visto ese incremento. Las cifras de la IWSR nos dicen que sólo en los EE.UU. las ventas de whisky de malta corresponden al 20% del total en todo el mundo y que crecen al alrededor del 10% cada año. Otro hecho es que 4 de los 10 primeros mercados consumidores de whisky de malta son europeos, con el Reino Unido como número 1 y Francia como número 2.

La empresa más grande en la industria del whisky, Diageo, que representa una cuarta parte de las destilerías de whisky de malta en Escocia, experimentó un crecimiento de un 10% en los últimos cinco años. La mayor parte de sus ventas de whisky de malta ha sido en Europa, seguido de los Estados Unidos. Piensan, sin embargo, que Taiwan superará a Francia en un futuro próximo, como el segundo más grande en términos de volumen de ventas de todo el mundo.

Entonces, ¿por qué tantos whiskies NAS en los últimos tiempos?

Las existencias en los almacenes en Escocia de whisky de 11 años de edad o más han ido descendiendo en volumen a razón de un 6% al año desde 2010 hasta 2014. Hay que tener en cuenta, que estos datos provienen de la Scottish Whisky Association (SWA) y cuenta sólo para las destilerías que pertenecen a esta asociación. De la cantidad total de whisky de malta que está envejeciendo en los almacenes de Escocia, sólo un 11,6% es mayor de 11 años. Estas cifras nos dicen que el 88% se utiliza para hacer mezclas de whisky relativamente joven. Una parte enorme del crecimiento de este grupo proviene de las variedades más jóvenes y NAS, con precios más asequibles para los bebedores habituales de whiskies de malta premium. Como ejemplo, se han creado nuevas destilerías, como Dalmunach, construida en 2015 para producir 10 millones de litros de alcohol al año, y así cubrir la demanda.

Es seguro que cuando las existencias bajen, los precios de los whiskies envejecidos por más años se verán incrementados. Por otro lado, los precios se ven afectados ​​por las subastas. Lo hemos visto con el Black Bowmore de 1964, su precio original en ese momento era de alrededor 80 £, que al cambio hoy en día sería de alrededor de 95 euros. En subasta, esta botella se vendió por 14.000.

Esta tendencia hizo que las destilerías lanzaran al mercado más de estos lotes antiguos exclusivos y que los minoristas pidieran más de esos embotellados para mantenerlos en stock. Todo esto pone de manifiesto que la fácil disponibilidad de esos preciados whiskies no mejorará para nosotros, los amantes del whisky.

Tendencia a la baja: las existencias de whisky de malta de 11 años o más están disminuyendo a una media del 6% por año.

La prioridad de las destilerías ha sido siempre la de mantener la gestión de sus existencias de acuerdo con la demanda del mercado, conseguir el equilibrio entre la demanda de mezclas y sus whiskies de malta, ya sea que aparezca en la etiqueta una declaración de la edad o no. Y claro, esto no es fácil. Como se ha demostrado en los dos últimos siglos; las destilerías se han cerrado tan fácilmente como se han abierto.

Tendencia al alza: se ha producido un crecimiento significativo en la producción de whisky de malta desde 2010. Fuente: SWA

David Frost, director general de la SWA, ha advertido a los productores de las destilerías de que es su propia responsabilidad mantener cubierta la demanda futura de whisky de malta (y  mezcla), para que nosotros los amantes del whisky, podamos seguir disfrutando de ese whisky de malta que nos gusta. Por lo que, afortunadamente, siguen con la construcción de nuevas destilerías para nosotros.

Con alrededor de 20 a 22 millones de barriles ‘durmiendo’ para nosotros, a corto plazo, al menos, existe la posibilidad de que el mundo no se vaya a quedar sin buen whisky. Mantengamos la esperanza...

Sláinte!

Geer Akkers

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